Quercus alba 'Laura'

En 1984, Philippe de Spoelberch acheta ce chêne blanc à la pépinière Esveld. Quatre ans plus tard, cet arbre fut l’un des premiers de la collection de l’arboretum à être planté sur la Prairie aux Magnolias. Aujourd’hui, c’est devenu un arbre magnifique qui nous surprend chaque année, avec sa belle couleur d’automne, mauve foncé à bordeaux. Les feuilles de notre exemplaire sont remarquablement grandes (jusque 30 cm) et lobées irrégulièrement. La face inférieure de la feuille est plus pâle et mate. Dirk Benoit, de la pépinière Pavia, multiplia cet arbre et lui donna le nom ‘Laura’ d’après Laura Wester, secrétaire de la BDB (Société Belge de Dendrologie) et collaboratrice de l’Arboretum Wespelaar. Quercus alba vient du Sud-Est des États-Unis et peut atteindre une hauteur de 45 mètres. Son bois est populaire car il sert à fabriquer des barriques pour conserver le Whisky Bourbon et contribue à donner à ce whisky son goût typique de vanille.

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