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Rhododendron

Le genre Rhododendron compte environ un millier d'espèces différentes réparties dans l'hémisphère nord et l'Asie du Sud-Est (allez voir le site de la American Rhododendron Society). Le genre est reparti par sous-genres, sections et sous-sections.

Les racines de la collection de Rhododendron se trouvent dans le jardin de Herkenrode, où Philippe de Spoelberch a commencé ses plantations il y a près de 40 ans. La réussite des rhododendrons est certes dû au sol acide et à la couverture de conifères et chênes. Ce succès a incité l'Arboretum Wespelaar dans les années ’90 à établir une collection identique dans un site favorable sous les pins de Corse. Depuis 1995, une vingtaines de rhododendrons ont été plantés chaque année. En 2009, un record fut battu avec 329 nouvelles accessions dans notre pépinière d’attente. La priorité est donnée aux espèces botaniques et leurs meilleurs hybrides de première génération. La collection est encore jeune mais ceci nous permets d'organiser la mise en place de façon systématique, regroupé par sous-genre et sous-section (surtout dans les parcelles 160-169). Ceci à son tour permettra des comparaisons entre espèces proches de même sous-section. Le plan des parcelles de la collection de rhododendrons reprend cette répartition par sections et sous-sections.
 

Images © Arboretum Wespelaar 

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